ফুটবল
এখন মাঠে
জমে উঠেছে প্রিমিয়ার লিগের আসর
শেষ মুহূর্তে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ জমে উঠেছে। আর্সেনাল ঘরের মাঠে নিউক্যাসলকে ৪-১ গোলে হারানোর রাতে বোর্নমাউথের বিপক্ষে ১-০ গোলে কষ্টার্জিত জয় পেয়েছে ম্যান সিটি। ফলে টেবিলের শীর্ষ তিন দলেরই পর্যায়ক্রমে পয়েন্ট ব্যবধান এখন ১।

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগকে ইউরোপিয়ান ফুটবলে সবচেয়ে প্রতিযোগিতামূলক আসর ধরা হয়। তবে গার্দিওয়ালা ম্যানচেস্টার সিটির দ্বায়িত্ব নেয়ার পর থেকেই ইপিএল-এর চিত্রটা কিছুটা ভিন্ন। যার বড় উদাহরণ, সবশেষ ৬ আসরের পাঁচটিতে জিতেছে গার্দিওয়ালার শিষ্যরা।

চলতি আসরে শুরুতে সেই ধারাবাহিকতায় খেই হারায় সিটিজেনরা। শঙ্কা জাগে শিরোপা দৌড়ে টিকে থাকার লড়াইয়ে। তবে সেই শঙ্কা বেশ ভালোভাবেই দূর করেছে আলভারেজ, ফোডেনরা। মৌসুমের শেষদিকে এসে আবারো ধারাবাহিক সিটিজেনরা। সবশেষ ম্যাচে ফুলহ্যামকে ১-০ গোলে হারিয়ে পয়েন্ট টেবিলের শীর্ষে থাকা লিভারপুলের সাথে ব্যবধান এখন ১ পয়েন্টের। ২৬ ম্যাচে অল রেডদের পয়েন্ট ৬০, আর সমান ম্যাচে সিটিজেনদের সংগ্রহ ৫৯।

অন্যদিকে বেশ ভালোভাবে আসর শুরুর পরও হঠাৎ ছন্দপতন হয় আর্সেনালের। তবে ইপিএলে সবশেষ ৫ ম্যাচে টানা জয় তুলে নিয়েছে দলটি। একইসাথে শিরোপা লড়াইয়ে আছে বেশ শক্ত অবস্থানে। ঘরের মাঠে নিউক্যাসলকে ৪-১ গোলে হারিয়ে লিভারপুল ও ম্যান সিটির ঘাড়ে এক প্রকার নিঃশ্বাস ফেলছে গানাররা। এ ম্যাচে প্রথমার্ধেই দুই গোল করে আর্সেনাল। দ্বিতীয়ার্ধে আসে আরো দুই গোল, তবে শেষদিকে এক গোল হজম করলেও বড় ব্যবধানেই জয় নিয়ে মাঠ ছাড়ে স্বাগতিকরা। আর এ জয়ে ২৬ ম্যাচে গানারদের পয়েন্ট এখন ৫৮।

নগর প্রতিদ্বন্দ্বীর জয়ের দিনে ঘরের মাঠে ফুলহ্যামের কাছে ২-১ গোলে হেরেছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। এই হারে আগামী মৌসুমে চ্যাম্পিয়ন্স লিগে খেলার দৌড় থেকে অনেকটা পিছিয়ে পড়লো রেড ডেভিলরা।

এওয়াইএইচ